Senectut - Capítol 4 (2014)

Resumen Español
Universidad Universidad de Barcelona (UB)
Grado Psicología - 2º curso
Asignatura Adolescencia, Madurez y Senectud (AMS)
Año del apunte 2014
Páginas 8
Fecha de subida 07/04/2016
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asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com CAPÍTULO 4 VEJEZ: Memoria y atención Tanto la memoria como la atención forman parte de la cognición que serían un conjunto de procesos mentales que nos permiten elaborar la información recibida del entorno y utilizarla para responder a nuestras necesidades. Estas dos actividades están en una constante interacción mutua y se dan en el seno del individuo, que va cambiando a lo largo de la vida. 1. La memoria y la atención: qué son y para qué nos sirven Memoria y atención son conceptos que nos remiten a sistemas distintos y a procesos cognitivos que tienen como finalidad última y general la adaptación del individuo al entorno, tanto a la hora de responder a los estímulos como a la hora de predecir como este puede cambiar. El mecanismo más básico y primitivo de memoria que cumple la función anteriormente planteada vendría inscrito en nuestro código genético, de manera que no hace falta haberlo aprendido con anterioridad. La ventaja de este tipo de conductas es que se dan sin errores, pero el inconveniente es que acostumbran a ser muy rígidas y no están sujetas a cambios. De la complejidad y variabilidad del entorno humano se deriva que la memoria y la atención son procesos cognitivos complejos en los que hay una interacción entre distintos sistemas. Así pues, por sistemas de memoria entendemos subdivisiones relacionadas con estructuras determinadas del sistema nervioso y que ejecutan tareas de memoria. La memoria humana está constituida por tres grandes sistemas: la memoria sensorial, la memoria de trabajo y la memoria a largo plazo. Por proceso entendemos cualquier manipulación que los sistemas de memoria ejecutan sobre la información. De este modo podemos definir la atención como un conjunto de procesos que la memoria de trabajo desarrolla para procesar información. asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com 2. Cambios que experimentan la memoria y la atención durante el envejecimiento 2.1 Estudios transversales En este apartado se abordará el tema de los cambios a partir de estudios transversales, es decir, a través de pruebas que realizan grupos de diversas edades en un determinado y único momento temporal. Se tiene que vigilar con este tipo de estudios ya que las diferencias encontradas podrían ser debidas a otros factores además de la edad. 2.1.1 Memoria a corto plazo (MCP). Capacidad de almacenamiento y ritmo de pérdida de información Una primera cuestión a abordar en relación a la MCP es si la cantidad de información retenible es la misma en jóvenes y personas mayores. Para evaluar esto se han utilizado tareas de amplitud (se presentan una serie de elementos a recordar en el mismo orden). Los resultados obtenidos con tareas de amplitud de dígitos muestran leves diferencias entre los dos grupos de edad. Estas diferencias se acentúan cuando hay una demora de tiempo entre la presentación y la recuperación y en la vida cuotidiana. En tareas de amplitud de palabras, sí que se han encontrado diferencias significativas entre los dos grupos, atribuibles al bucle articulatorio: el ritmo de articulación declina con la edad, cosa que explica que incluso con monosílabos, los mayores mostraran menor amplitud de palabras que los jóvenes. Un grupo de investigaciones ha analizado la retención durante breves segundos de estímulos visuales, tarea donde los mayores tienden a un rendimiento claramente inferior a los jóvenes. Finalmente, ciertas investigaciones han visto que por lo que respecta al ritmo de olvido de información de la MCP no hay diferencias significativas entre los dos grupos. 2.1.2 Memoria de trabajo: procesos ejecutivos y funciones de la atención Lo interesante con la información es poder retenerla para tenerla disponible en nuestro pensamiento o nuestra acción. Esto es una responsabilidad de la memoria de trabajo, y lo hace mediante los procesos ejecutivos. Nos fijaremos en aquellos procesos más aceptados entre los investigadores. En primer lugar tenemos la inhibición que sería la capacidad de evitar que información irrelevante para el objetivo de procesamiento actual entre en la MT y de prevenir respuestas fuertes cuando no son adecuadas. Este tipo de procesos se verían deteriorados con la edad. También se ven afectados con la edad la evaluación y la actualización, procesos que consisten en reevaluar continuamente la información contenida en el espacio limitado de la MT, para eliminar aquella no relevante. Por último, otro proceso de control que se ve afectado sería la activación o recuperación a partir de la MLP de información relevante para el curso actual de procesamiento. asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com Estos tres procesos son un auténtico control atencional, que regula el flujo de información entre los diferentes sistemas y coordina las diferentes tareas en las que nos vemos implicados y las diferentes informaciones que recibimos. Son procesos asociados al ejecutivo central y que están ligados a la atención. 2.1.3 Estudios sobre atención dividida La atención dividida se da en situaciones en que los sujetos tienen que atender a dos o más tareas diferentes. En este tipo de situaciones se ha observado de forma muy clara y consistente que la ejecución de los mayores es inferior a la de los jóvenes. 2.1.4 Estudios sobre la alternancia atencional La alternancia atencional sería el hecho de ir alternando el control sobre dos o más fuentes de información. Los primeros estudios realizados en este campo demostraron que no hay una disminución del rendimiento en este tipo de tareas con la edad, en cambio, estudios actuales han demostrado que sí que hay un claro déficit en personas mayores por lo que respecta a la rapidez de cambio de foco, pero que esto no supone un aumento del número de errores. 2.1.5 Estudios sobre atención selectiva La atención selectiva consiste en dar atención a aquello que es realmente relevante e ignorar lo que no lo es. En este tipo de estudios sí que se ha visto un déficit en capacidad con la edad. 2.1.6 Estudios sobre atención sostenida La atención sostenida es dar atención durante períodos largos de tiempo. Los estudios han demostrado que el hecho de mantener la atención no varía con la edad, pero que los mayores sí que serían más imprecisos que los jóvenes. 2.1.7 Memoria episódica Frecuentemente se ha estudiado este tipo de memoria mediante tareas de recuperación verbal de listas de palabras o dígitos a modo de recuerdo libre, en los que se ha observado un peor rendimiento por parte de los mayores, que además de cometer omisiones, cometen intrusiones. Si se utilizan pruebas de reconocimiento, el rendimiento de los mayores también acostumbra a ser peor que el de los jóvenes, aplicable al reconocimiento de rostros, ya que en estos tienden a presentar falsas alarmas, es decir reconocen un rostro que no se había presentado en un principio. Aun así la memoria episódica esencialmente hace referencia a eventos localizados en el tiempo. En diferentes estudios se ha visto que hay un déficit importante con la edad y que además este tiende a manifestarse mucho antes que en otras tareas de memoria. asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com En control de la realidad, es decir, en la capacidad para distinguir entre planificación o imaginación de una actividad y su ejecución real, se han encontrado diferencias escasas entre los dos grupos de edad, aunque los ancianos muestran una cierta tendencia a relatar varias veces cosas que ya han explicado. 2.1.8 Memoria semántica Los estudios han indicado que; - El nivel de vocabulario no solo no disminuye con la edad, sino que en algunos casos aumenta. - Tampoco existen diferencias en el conocimiento fáctico general ni en cuanto al nivel de comprensión general. Los problemas en esta memoria aparecen en las personas mayores con una mayor dificultad de acceso al léxico y con mayores ocasiones de aparición de episodios de punta de la lengua. También aparece la denominada amnesia de la fuente, que consiste en poder recordar una determinada información, pero no saber cómo o dónde fue aprendida. 2.1.9 Memoria prospectiva Hasta ahora hemos hablado de memoria retrospectiva (pasado), pero es necesario hacer un inciso en memoria prospectiva, que consiste en realizar acciones que se han planteado para un momento adecuado en un futuro. Por lo que a este ámbito respecta, los mayores tienen un mejor cumplimiento que los jóvenes, asociado con la motivación para cumplir las demandas de la tarea y con el uso de pistas adecuadas para el cumplimiento de la misma. En los laboratorios para estudiar este fenómeno se han realizado dos tipos de tareas: la primera en la que se pedía a los sujetos que en un momento determinado de una tarea realizaran una acción concreta (actuando el momento determinado como pista) y la segunda en que la acción se tenía que realizar en un momento temporal determinado, y por tanto no se disponía de ninguna pista haciendo que los sujetos jóvenes tuvieran una mejor ejecución de esta. De esto podemos sacar la conclusión que los problemas de memoria prospectiva en personas mayores aparecen cuando se basan únicamente en pistas internas, y que cuando tienen pistas externas sus resultados mejoran mucho, incluso llegando a superar a los jóvenes. 2.2 Estudios longitudinales Debido a la escasez de estudios longitudinales solo se tendrán en cuenta dos: - Estudio Longitudinal Victoria: el objetivo de este estudio era ver los cambios experimentados en la memoria y otras variables relacionadas, tanto cognitivas como no cognitivas durante la segunda mitad de la vida y especialmente durante la vejez. Se utilizan técnicas para medir aspectos de la memoria semántica, episódica e implícita, además de medidas de velocidad de procesamiento, de memoria operativa, de fluidez verbal, de nivel de vocabulario y de comprensión lectora. Como resultados destacados, se vio que la memoria implícita no experimenta declive; en contra de muchos estudios anteriores se vio como la memoria semántica utilizada asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com si que muestra cambios ligados a la edad y a la cohorte; respecto a la memoria episódica, se observaron cambios en la tarea de recuerdo de palabras pero no en el recuerdo de textos, cosa que también se opone a muchos estudios. Entrando ya más en variables cognitivas, se observan cambios en el funcionamiento cognitivo de las personas mayores, que son atribuibles a la edad y que muestran una aceleración del declive a partir de los 75 años de edad. Debe considerarse que estos cambios dependen mucho de cada individuo. - Estudio Betula: este estudio tenía dos objetivos claros, analizar el desarrollo de la memoria durante la madurez y la vejez y determinar algunos factores de riesgo para la demencia y signos preclínicos que podrían anticiparla. Las pruebas de memoria que se utilizaron exploraban memoria prospectiva, memoria episódica y memoria semántica. Los resultados de estos estudios tuvieron las siguientes conclusiones: una disminución ligada a la edad de la memoria prospectiva; un deterioro también con la edad en tareas de memoria episódica; en tareas de recuerdo de palabras se veía un deterioro con la edad que no aparecía cuando estas se realizaban bajo condiciones de tarea dual, hecho que vuelve a contradecir a estudios anteriores; observaron que las diferencias en memoria semántica desaparecían si se tenía en cuenta el número de años de educación formal. 3. Por qué se producen los cambios Light, un autor muy influyente en el ámbito de memoria y vejez, en un artículo hizo una integración de muchos trabajos de este ámbito, quedando así cuatro líneas de investigación básicas: - Explicaciones que enfatizan el papel de la metamemoria. El concepto de metamemoria puede hacer alusión a diferentes cuestiones: o A la evaluación que podemos hacer cada uno de nosotros sobre nuestros propios procesos de memoria. o A la evaluación que hacemos acerca de cómo será nuestra ejecución en una tarea determinada. o Al conocimiento que tenemos acerca de las estrategias de memoria que pueden ser más efectivas para la realización de una determinada tarea de memoria. Según Light, los autores que han trabajado con la metamemoria como factor relevante para explicar los cambios mostrados por los mayores en los sistemas de memoria se basan en dos hipótesis: o La idea de que los mayores mantienen una serie de creencias erróneas acerca de la naturaleza de la memoria y de las estrategias adecuadas para su mejor funcionamiento. o El hecho de que usarían con menor frecuencia estas estrategias efectivas de forma espontánea. Los resultados de los estudios, no han demostrado ninguna de las dos hipótesis, al contrario, se puede decir que no son fallos en metamemoria los que producen diferencias de edad en memoria. asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com - Explicaciones basadas en el concepto niveles de procesamiento. La idea básica de los autores situados aquí sería que las personas mayores tienden a implicarse menos frecuentemente en un procesamiento semántico de la información de manera espontánea, lo que provoca que sus huellas de memoria sean menos duraderas y potentes que las de los jóvenes y por tanto más susceptibles al olvido. En este caso tampoco ha habido demasiado éxito en los resultados, ya que se ha visto que no hay variaciones en la organización del conocimiento entre jóvenes y mayores. - Explicaciones que se centran en la fase de recuperación de la información. Se han encontrado diferencias significativas a la hora de recuperar información de manera deliberada, es decir, cuando se le pide al sujeto que recuerde cosas presentadas con anterioridad, pero no en la recuperación con pruebas indirectas. Se ha visto que las personas mayores mejoran mucho los resultados en tareas de reconocimiento que no en tareas de recuerdo, ya que en las primeras tienen pistas e indicios que favorecen la recuperación. Todos los planteamientos vistos, ofrecen una clara distinción entre la disponibilidad y la accesibilidad a la información, ya que no es lo mismo tener una información en memoria que poder acceder a ella. En esta línea muchos autores han propuesto que el declive en memoria de las personas mayores se debe a una mayor dificultad a la hora de procesar información de tipo contextual, es decir, de detalles que acompañan a la información concreta a recordar. - Explicaciones centradas en los cambios en los recursos de procesamiento. Los autores de esta visión hacen referencia a un conjunto de aspectos diferentes como la capacidad de memoria de trabajo, los recursos atencionales o la velocidad de procesamiento de la información. Estos aspectos constituyen recursos esenciales para el procesamiento y son de una cantidad limitada. En primer lugar, con respecto la velocidad de procesamiento se ha hablado de una ralentización cognitiva general de los mayores como causa subyacente de las diferencias cognitivas con respecto los jóvenes, cosa que implicaría una codificación menos elaborada, menores niveles de organización de la información, menos posibilidad de repaso y una recuperación más lenta. Esto aún no ha sido demostrado. En segundo lugar, la hipótesis que habla de una reducción en la capacidad de memoria de trabajo está basada en dos supuestos: la idea de que el funcionamiento cognitivo está condicionado por los recursos de que dispone el sujeto en cada momento y la idea de que los recursos necesarios para realizar una tarea determinada varían en función de los componentes de la misma. Este hecho hace que además de la reducción de la capacidad propia del asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com individuo de memoria de trabajo, haya una influencia de las demandas propias de la tarea. Por último, están los que plantean que el deterioro de los mecanismos de inhibición produce una reducción de la memoria, ya que se da importancia a información que no es relevante haciendo que esta se guarde en la memoria. Viendo todas las posibles explicaciones al deterioro en memoria con los años, podría decirse que este es debido a un conjunto de factores que se combinan. 4. El nivel educativo y su influencia en el deterioro de la memoria Des de este ámbito se plantea que hay una relación entre el nivel educativo y el deterioro padecido en memoria, en concreto a más nivel educativo menor deterioro y a la inversa, lo que no se sabe es cómo influye la educación en la memoria, ya que podría hacerlo de una manera directa en el rendimiento cognitivo o bien por vinculación a aspectos más de tipo salud física y mental, que ayudarían a un mantenimiento óptimo del funcionamiento cognitivo durante más tiempo. Una hipótesis que se está planteando hoy en día des de la medicina es que las personas con un cierto nivel educativo, son capaces de utilizar un tipo de circuitos neuronales que las de bajo nivel no. En la literatura, se conoce este fenómeno como reserva cognitiva o reserva cerebral. Además de los años de escolarización, deben tomarse como reserva cognitiva las experiencias educativas no formales, un ambiente rico en estímulos cognitivos, un elevado nivel de compromiso y de relaciones sociales, entre muchas otras cosas. 5. ¿Se puede preservar y/o mejorar nuestra memoria cuando envejecemos? El concepto de optimización hace referencia a la adquisición y al mantenimiento de aquellos mecanismos o procesos que permiten alcanzar los objetivos vitales definidos por el individuo, así pues implica la inversión de recursos y esfuerzos para hacer posible un nivel óptimo, cuantitativa y cualitativamente de funcionamiento. El término de compensación se refiere según Bäckman y Dixon (que recogieron los aspectos más relevantes de este) a un proceso de superación de déficit o pérdidas. Este proceso se lleva a cabo a través de dos mecanismos: una mayor inversión de tiempo y esfuerzo en la realización de la tarea y la puesta en marcha de habilidades diferentes para sustituir la que ha declinado o se ha perdido. Estos dos procesos se pueden aplicar a comportamientos muy diferentes y también a distintas edades. Así pues hemos visto como tanto la edad cómo otros factores pueden influir en la pérdida de memoria. También, se debe tener en cuenta que a medida que uno se hace mayor el entorno hace menos demandas de manera que se abandonan actividades que provenían de estímulos cognitivos. asouto4 – Unybook Si necesitas más apuntes puedes encontrarlos en Unybook.com Actualmente, hay programas de estimulación cognitiva que creen que la estimulación actúa como una gimnasia mental previniendo el deterioro y manteniendo e incluso mejorando el rendimiento cognitivo de los mayores, es decir, optimizando y compensando los procesos cognitivos. Estos programas utilizan como funciones cognitivas más frecuentemente: - Orientación espacial y temporal: muy afectada en pacientes con Alzheimer. - Atención. - Memoria: se puede trabajar des de distintos puntos de vista como por ejemplo a modo de codificación, retención y recuperación o bien a modo de memoria autobiográfica, por ejemplo. Hay otro tipo de programas llamados programas o talleres de estimulación cognitiva en los que se remite a la memoria autobiográfica, es decir, a los acontecimientos propios de la vida de un individuo. Este tipo de programas también acostumbran a influenciar en otras áreas como la metacognición o las técnicas de relajación. ...