Tema 5. Cognicion social (2014)

Apunte Español
Universidad Universidad Autónoma de Madrid (UAM)
Grado Psicología - 2º curso
Asignatura Etologia y Neuropsicologia de la Comunicacion y el Lenguaje
Año del apunte 2014
Páginas 4
Fecha de subida 17/07/2017
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TEMA 5. Cognición Social Introducción La cognición física es cómo se adquiere y utiliza la información sobre aspectos del mundo físico, como el espacio, el tiempo y el número, la memoria, la formación de conceptos, etc.). La cognición social son los procesos específicos de conocimiento y de actuación entre individuos y, en su caso, en una red social. Al hacer esta división nos metemos de lleno en el debate de la modularidad: si la cognición puede considerarse como un dominio general o como un conjunto de dominios específicos. En otras palabras: ¿son procesos que evolucionan independientemente o uno es el requisito para el otro? ¿Qué fue primero evolutivamente? La cognición social aborda cuatro grandes problemas: 1. Aprendizaje social: qué y cómo aprende un individuo de otros y su significado adaptativo.
2. Inteligencia social y evolución del tamaño del cerebro: qué y cómo “sabe de los otros” el individuo en una red social (social network) y su significado adaptativo. La evolución del tamaño del cerebro está relacionada con la socialidad.
3. Evolución de la mente y sus bases estructurales (seminario ToM) 4. Lenguaje (Neuropsicología) Aprendizaje social El social learning se refiere a cualquier aprendizaje de la conducta (en sentido amplio) de otro individuo: un individuo (actor, pupilo, observador) adquiere información de otro (modelo, maestro, demostrador) y la utiliza después. No es que el observador repita lo que el otro hace, sino que lo traslada a otras situaciones. El aprendizaje social es útil porque evita la utilización del azar, el ensayo y error y la repetición. Sus ventajas principales son el intercambio social de información sobre la comida, depredadores o potenciales amenazas, preferencias en la elección de pareja, etc.
Tipos de aprendizaje social  Facilitación social: es más probable que un individuo realice una conducta en compañía de otros que la hacen.
 Copia: la conducta de un individuo atrae la atención de otro naive hacia un lugar (local enhancement), como un área de comida, o hacia un objeto (stimulus enhancement), como la comida nueva.
 Condicionamiento instrumental: es muy parecido al stimulus enhancement pero ocurre en conductas de evitación, como el miedo aprendido ante el temor visto en otros individuos por un EC como una serpiente.
 Aprendizaje socialmente sesgado: está asociado a la experiencia individual y está mediado por la exposición a las actividades y/o conductas de otros. El hecho de que los individuos sean tolerantes es más importante para aprender socialmente que la cognición o el estatus filogenético.
 Imitación verdadera: se propuso este término cuando se descubrió que ‘imitación’ no era suficiente.
Según la definición de Thorpe (1956), la imitación verdadera es la “copia de algo nuevo e improbable para lo que no hay una tendencia instintiva ni una explicación más parsimoniosa”. Esta definición separa la verdadera imitación de la mímica, que consiste en que el observador copia en todo o en parte la conducta (emulación), pero no entiende la meta del modelo. Según Tomasello, la true imitation requiere que el observador reconozca la estructura interna del demostrador.
En los años 90 los estudios de imitación tuvieron un gran auge. Hoy en día se piensa que la capacidad de imitar es necesaria para la extensión poblacional (cultura), por lo que se ha fomentado la investigación sobre neuronas espejo. Se observa entonces una confusión en la literatura, pues no se sabe si se está hablando de mecanismos o de metas.
1       Aprendizaje observacional / emulación: los individuos adquieren la conducta de otro ejecutándola parcialmente. Implica alguna comprensión de la meta.
Imitación a nivel de la acción: el observador realiza exactamente la misma acción que el maestro.
Imitación a nivel del programa: se copia la organización o jerarquía de un proceso complejo, como una secuencia o una coordinación bimanual.
Imitación generalizada: aprendizaje del concepto ‘imitación’ y aplicarlo cuando se le pasa un test de ‘do as I do’.
Emulación de una meta: el observador reproduce los resultados que el modelo ha conseguido, pero con otros métodos: la reorganización. El aprendizaje se produce por el cambio de estado que el modelo ha producido, reorganizando el comportamiento.
Imitación simbólica: la conducta del observador no se ajusta a la del modelo, y las diferencias son explícitas con el propósito de dirigir la atención a características del modelo (parodia, caricatura).
Todo son mecanismos para evitar utilizar el concepto de ‘imitación’, por lo que se opta por redefinir dicho concepto.
Uno de los procedimientos propuestos para poder hablar de imitación es el test de las 2 acciones, que consiste en resolver un problema con dos potenciales acciones: empujar la caja con el pico o pisar una palanca con la pata. Al pupilo se le permite observar al maestro, que está adiestrado para llevar a cabo una determinada acción, haciendo una cosa u otra. A los 5’ el 90% de las respuestas están guiadas por imitación, porcentaje que sigue manteniéndose muy elevado a los 30’. ¿Es esto imitación? Sí, porque el pupilo reproduce la acción cuando el maestro no está presente. Sin embargo, este método no está exento de críticas: las conductas no son nuevas, pues forman parte del repertorio conductual de las codornices, y la imitación no existe sin el referente o si las codornices están saciadas. Lo que está claro es que hay un aprendizaje observacional, y no se puede descartar la existencia de una representación en el actor. Más adelante, el test de las 2 acciones se complica para evitar el factor de la novedad, pero se mantiene el refuerzo positivo. Ahora el animal tiene que utilizar instrumentos o herramientas anormales para él. Se emplea la metodología de la fruta artificial, que consiste en manipular el aparato para obtener comida. De nuevo, el aparato puede manipularse de dos formas posibles: apretando un botón o tirando y girando el botón. Y, de nuevo, el observador muestra una tendencia a repetir la acción nueva como el maestro. En otras ocasiones se le ha aplicado al aprendizaje socialmente sesgado el test de las 2 acciones. En este caso, al maestro se le da la oportunidad de coger el alimento colocado dentro de un tubo de dos maneras posibles: por arriba o por abajo). El social biased learning está asociado a la experiencia de los individuos y está mediado por la exposición a las actividades y conductas de otros. Recordemos que los factores sociales (nivel de tolerancia) y el desarrollo de los pupilos son más importantes para el aprendizaje social que la capacidad cognitiva o el estatus filogenético. La implicación del maestro depende del conocimiento o la edad del pupilo, lo que muestra que el aprendizaje es cosa de dos: se produce una retroalimentación entre el pupilo y el maestro. Por ello, algunos han postulado la existencia de una enseñanza en el aprendizaje. En la pregunta ¿imitan chimpancés y niños? hay una idea antropomórfica: si los niños parecen buenos imitadores, los chimpancés también lo serán. Cuando a los chimpancés se les pasa el test de las dos acciones con la metodología de la fruta artificial y se les compara con niños, hay diferencias significativas. La gráfica muestra que los niños son mejores que los chimpancés, y dentro de los niños, los más mayores son mejores que los más pequeños. En el estudio se observó que los chimpancés emulan, pero que la repetición 2 de la acción no era eficaz. En este experimento, los maestros de niños y chimpancés fueron humanos, por lo que se planteó la siguiente pregunta: ¿serían capaces de imitar los chimpancés si sus modelos fueran chimpancés? La respuesta es que no. En este tipo de trabajos se han utilizado cajas de frutas, por la cual los chimpancés y los niños meten un palito por arriba o por abajo. Se controla la variable de ‘caja transparente’ o ‘caja opaca’. En los chimpancés, la media de inserciones irrelevantes fue mayor en la caja opaca que en la transparente, pero a los niños se les da exactamente igual: llevan a cabo acciones irrelevantes. En este caso, la norma social está limitando a los niños, quienes aprenden imitando y tienen que dar normativamente todos los pasos. ¿Eso es adaptativo? Para los chimpancés no, por eso no lo hacen, pero para los niños, puede. Los monos no muestran claras evidencias de imitación, pero sí de otros tipos de aprendizaje social, quizá suficientes para transmitir la información a otros, como el uso de herramientas. Parece que los grandes simios atienden a diferentes aspectos de la demostración; puede que unas veces imiten, otras emulen o usen otras formas de copiar. En cambio, los niños podrían tener un sesgo consistente hacia la imitación y la conformidad y la norma. ¿Es la imitación un aprendizaje con problemas complejos mientras que la copia o la emulación lo son de problemas más simples, quizá no sociales? ¿Es necesario imitar para aprender socialmente? Aprender y enseñar Por una cuestión meramente operativa, existen pupilos y maestros, pero ser maestro no implica enseñar. Es decir, transmitir información no implica que exista una enseñanza pura: ser maestro es ser un individuo que resulta copiado. La enseñanza es un concepto antropomórfico; forma parte de nuestra cultura, y supone una intención, una ToM tanto en el que transmite como en el que recibe información. En la práctica estos supuestos resultan muy poco prácticos por la perspectiva tan mentalista que mantienen. En 1992, Caro y Hauser publicaron un artículo en el cual intentaron operativizar el concepto de enseñanza.
 El maestro debe modificar su conducta en presencia de pupilos ingenuos; tiene que ajustarse a los conocimientos de los alumnos.
 El maestro debe tener costos o, al menos, pérdida de beneficios inmediatos en términos de tiempo, de comida, etc.
 El pupilo debe aprender algo antes o más rápido que si no tuviera maestro.
 El maestro es activo ante el conocimiento (feed-back) del pupilo, pues promueve (mediante refuerzo positivo), castiga, etc.
De la aplicación de estos criterios, la mayoría de los casos a los que cotidianamente nos referimos como ’enseñanza’ no son demostrables. No obstante, si nos centramos en el último supuesto, podríamos hacernos la siguiente pregunta: ¿tendrían que enseñar los grandes simios? Sí, porque se ve que entre los grandes simios (chimpancés, orangutanes) hay aprendizajes complejos en los cuales se requiere la participación activa de maestros. Solamente Boesch (1991), en dos ocasiones de las cientos registradas, observó que las madres facilitaban y estimulaban a las crías a la utilización del yunque y el martillo. Sin embargo, esto no se ha visto en otras actividades culturales, como en la pesca de termitas. Efectivamente, hay un tipo de actividad en la que madre y cría participan activamente, pero la forma de transmisión no tiene por qué ser ‘enseñanza’, pues puede ser imitación, potenciación estimular o socially biased learning.
Cultura En humanos, la cultura se considera una tradición polifacética de un grupo: son conductas características de la población, creencias o actitudes, transmitidas inter-generacionalmente mediante el lenguaje y la enseñanza. ¿Por qué existe un interés en el estudio de la cultura en animales? En primer lugar, porque la cultura es una forma de transmisión de conocimientos, y se la puede considerar el segundo sistema de ‘herencia’ gracias al aprendizaje social (memes de Richard Dawkins). Los memes son mecanismos de transmisión no genéticos, pero ¿qué tipo de información se transmite? ¿A qué velocidad? ¿Colisiona con la 3 información genética? ¿Es favorecido por la selección? En segundo lugar, ya que los humanos tenemos una superioridad sobre la tecnología que no tienen el resto de animales, nos preguntamos si la cultura es un carácter de transmisión de información exclusivamente humano, de ahí viene el interés en los grandes simios.
Tres ejemplos de formas de transmisión no genéticas son:  Herrerillos  abren las tapas de las botellas para comerse la nata de la leche. En un principio fue un ejemplo de transmisión cultural, pero luego se comprobó que no, que podría ser cualquier otro mecanismo de aprendizaje.
 Imo en la isla Koshima  la hembra, cuando le daban batatas para comer, se dirigía al mar con la batata llena de tierra y la lavaba. Este comportamiento se extendió por las demás islas, lo que indicaba un mecanismo de transmisión cultural. Imo fue innovadora en otros comportamientos también.
 Uso de herramientas en capuchinos que se han transmitido a otros individuos de la población. Son casos tan infrecuentes que este caso aporta argumentos débiles para la transmisión cultural.
En realidad, en no humanos, sólo los chimpancés y orangutanes tienen poblaciones independientes con múltiples conductas nuevas adquiridas, características y dispersas en la población para considerarse precursores evolutivos de la conducta humana.
Transmisión cultural en grandes simios Se asume que no hay diferencias genéticas entre poblaciones, y cuando se comparan estas poblaciones, se descartan limitaciones ecológicas. Por ejemplo, si en una población no existen termitas, no se puede medir la transmisión de conocimiento (pesca de termitas) en esa zona. Puede ser que la conducta haya sido introducida por uno o más individuos innovadores y, posteriormente, adquirida por otros mediante algún sistema de transmisión social. ¿Son poblaciones culturalmente distintas? Dos posturas enfrentadas:  La cultura es únicamente humana (Tomasello). Para distinguirla de otros sistemas de transmisión de conocimiento, la cultura es acumulativa (ratchet effect): a partir de un hecho, se van acumulando otros  Hay que demostrar si existe innovación y tradición (permiten la transmisión social). En experimentos de campo eso es muy difícil, por lo que no hay más remedio que estudiarla en los laboratorios.
Conductas culturales Hay muchas más de las que podemos pensar: la pesca de termitas, golpear la nuez entre dos piedras (tienen que elegirse cuidadosamente, golpear con la fuerza adecuada), la utilización de bastones para poder sacar agua de los troncos, el hand clasp (se da en unas poblaciones y no en otras), el social scratch (le rascan la espalda mientras le espulgan; las poblaciones que rascan de arriba abajo no son las mismas poblaciones que rascan de izquierda a derecha), leaf clipping (los machos hacen un ruido con unas hojas, lo repiten y parece que atraen a las hembras), etc. Cuando se hacen estudios de campo hay muchas limitaciones. Últimamente se ha utilizado el método de dos acciones con el pan-pipe, que consiste en obtener un alimento por una de las dos formas posibles: apretando un muelle o tirando de una palanca. Cogieron dos hembras maduras de alta posición jerárquica: a una se la entrenaba en una técnica y a la otra en la otra, y luego se las devolvía a su grupo. Si su maestra había aprendido el sistema A, la mayoría de los individuos del grupo utilizaban la técnica A y con la técnica B igual. Los pocos individuos con la hembra A que se habían dado cuenta de que se podía conseguir también el alimento con la técnica B, seguían utilizando la A, lo que ha llevado a algunos pensar que existe una conformidad social.
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